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Caligula, Getty Villa

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Caligula (12 AD – 41 AD)

The history of Rome shows that it had emperors who made it prosper and turn it into a great empire . However, there are also records of Roman emperors abusing their power and causing great suffering to the Roman people. This was the case of Gaius Julius Caesar Augusto Germánico, who was known by the nickname Calígula . His government was marked by many cruel and unjust deaths, as well as various scandals. Why was Caligula a bad emperor?

Anatolia to Babylonia: Assyrian art at Getty Villa

For its special exhibition, ‘Assyria: Palace Art of Ancient Iraq,’ the arts complex of the Getty Villa in Malibu, California is spotlighting exquisitely restored gypsum reliefs from the palaces of the Assyrian Empire

At the beginning of the last millennium before the Common Era, in the ninth century B.C., the idea of empire was stretching its legs. For the next 200 years, the Assyrians had claimed territories across the Middle East and Central Asia, from the Persian Gulf to the present-day Turkish southern province of Mersin, encompassing a wide swath of eastern Anatolia and snaking down throughout the Levant and most of the Nile that span Egypt.

Yet, despite its then-unrivaled military and administrative prowess overseeing such vast and diverse regions and peoples, the material culture of its palace artisans remains as the gleaming legacy of its brawny civilization whose visual motifs appear to be more Babylonian than Hittite. In its former imperial pale, millions of Syriac speakers are descendants of the Assyrians, characterized, in retrospect, by the decadence of its spoils transmuted into art.

Sculpted with the promise of earthly immortality, Assyrian palaces were vessels of aesthetic splendor glorifying the hyper-masculine strength of its conquests. The exhibition “Assyria: Palace Art of Ancient Iraq” at Getty Villa attests to the power of physical might celebrated through a steady flux of conflicts and festivities that preceded the classical notion of tragedy and comedy in mimetic works of earthly representation.

Mostly on loan from the British Museum in London, the special curation of ancient Assyrian sculpture is temporarily on display within the lavish complex of the Italianate mansion overlooking the Pacific Ocean. The works span the ninth to the seventh centuries B.C. and are fronted by a series of 19th-century expedition drawings by English archaeologist Austen Henry Layard gleaned from the Getty Research Institute.

“Protective Spirits,” Assyrian, 645-640 B.C., the Getty Villa, California, the U.S., May 13. (Photo by Matt Hanson)

Layard knew how to decipher cuneiform and employed his skills as a draughtsman and art historian when observing the monuments of Nineveh firsthand in 1849 and 1853. As the author of “Nineveh and Its Remains,” Layard was a name of note among the eastward travelers of late colonial British society. It is not by coincidence that he simultaneously assumed the roles of politician and diplomat following his keen, exacting illustrations of elaborate reliefs.

The drawing “Siege of a City on the Bank of a River,” which Layard made on the spot during his second expedition to Assyria, has no comparably sized parallel among the reliefs held under the museum light for moderns to see in California today. It shows two broad, horizontal tracts of riparian terrain, as a royal procession on one side of a river is juxtaposed with battle scenes on the other.

The British Museum’s loans are, essentially, the shared multinational treasures of Assyrian people in Iraq, Iran, Syria, Turkey and elsewhere. In reference to Layard and the colonial context of archaeological and museological history, the tangible heritage of the anonymous Assyrian artists whose work is curated at the Getty Villa speaks to the problematic nature of universalizing the appreciation of cultural artifacts.

The repercussions of modernism are still felt and endured by those who have inherited non-Western identities, including people who speak endangered languages and whose traditions, whether secular or religious, preserve older ties to land and community than that prescribed by current national prerogatives. Despite vast differences in time and geography, the importance of ancient Assyrian art is not merely to appease an anachronistic curiosity.

And it is just the collapsibility of temporal and regional exoticism to the immediacy of the moment, perceived through a prism of visual symmetry, that keeps the contemporaneity of Assyrian art fresh. As exhibited at the Getty Villa, the reliefs have been restored and conserved with profound attention to detail. Their contours are as vibrant as they are lucid, communicating the social codes of their day when bulls, lions, eunuchs and musicians competed for royal favor.

One such gypsum relief, titled, “Royal Lion Hunt” is dated 645-640 B.C., during the reign of King Ashurbanipal. Excavated from a dig in the North Palace in Nineveh, the mane of the lion it depicts is clearly engraved and bears an optically rich geometry as sharp as the beast’s claws as it emerges from a cage, jaw down, with a penetrating, carnivorous glare. The stone, split in two and standing together, shows three illustrative scenes carved lengthwise.

Each scenario is a demonstration of the lion subdued. The killing, enslavement and exhibition of the caught lion can be thought of as similar to the possession and glorification of Eastern civilizations as they exist in the palm of Western methods of art and science, which, beautify, and thereby seek to cleanse the guilt of an underlying postcolonial, geopolitical strain. Assyrian palaces shot, chained and displayed lions as a proud source of authority.

“Head of a Bearded Man,” Assyrian. 710-705 B.C., the Getty Villa, California, the U.S., May 13. (Photo by Matt Hanson)

Interestingly, the Orientalist painting that was in vogue when Layard was documenting his archaeology on the Assyrian palace often used the image of a lion as a metaphor for the despotic rulers who were imagined to slam their iron fists over the wild, far-flung territories whose ancient ruins and the myths that encircle them continue to impact lives of people in the lands where eastern Turkey borders Syria, Iraq and Iran.

For sovereigns overseeing a major empire, that which is unexamined is not worth conquering. In other words, palaces in Iraq spoke to that aspect of elite Assyrian culture which was concerned with how its rulers were perceived. “The Humiliation of the Elamite Kings,” also uncovered at the North Palace of Nineveh, showed how during the reign of Ashurbanipal in 645-650 B.C., even Assyrians, who to museum-goers in California would symbolize the primeval origins of civilization in the East, had their own directional complex.

Assyrians in ancient days very well could have considered themselves to be “Western,” or central, against the fringe realms they vanquished. “The Humiliation of the Elamite Kings” is a testament to their cruelty, as they not only forced their captives from the eastern neighboring kingdom of Elam to become their servants but engraved that conversion and their domination onto the stone of their kings’ highest plane of worldly habitation.

Such reliefs as “The Humiliation of the Elamite Kings” are provident for students of premodern forms of anthropology, as the distinctions of the peoples of Assyria and those from Elam are discernible by the features of their respective clothes and bodies. After thoughtfully reading the curatorial analyses, the diverse characteristics of the sculpted figures come alive, patterned with a visual literacy as legible as the cuneiform alongside them to any Assyriologist.

Armenians among Getty Foundation Architectural Grant

Eileen Gray’s Villa E-1072, in southern France, is one of nine recipients of a Getty Foundation Keeping It Modern grant for 2016. (Photo: Manuel Bougot/Getty Foundation)
LOS ANGELES—The Getty Foundation today announced $1.3 million in architectural conservation grants for exemplary 20th century buildings as part of its Keeping It Modern initiative. Since its inception in 2014, the initiative has to date supported 33 projects that serve as models for the conservation of modern architecture around the world. Among the nine new projects granted in 2016 is Armenia’s Gevorg Kochar and Mikael Mazmanyan’s Sevan Writers’ Resort.
“Each year, we extend the global reach of Keeping It Modern, making clear that there is modern architecture far and wide that is deserving of conservation and protection,” says Deborah Marrow, director of the Getty Foundation. “We are pleased this year to support the initiative’s first project in Africa, and to recognize the accomplishments of two outstanding women who pushed the possibilities of modern architecture forward.”
“The projects supported by Keeping It Modern were selected not only for their architectural significance, but because of their potential to serve as models and to move toward new solutions and standards in the field as a whole,” says Antoine Wilmering, senior program officer at the Getty Foundation. “These latest grants underscore that purpose – for example, Eladio Dieste’s Cristo Obrero Church in Atlantida, Uruguay makes use of reinforced brick, creating delicately shaped undulating forms with a technique of which we have little knowledge in terms of conservation practice. This building’s conservation management plan has the potential to inform the future preservation of hundreds of other buildings that use similar construction materials and techniques.”
Keeping It Modern is part of the Getty’s strong overall commitment to modern architecture, as demonstrated by the Getty Conservation Institute’s Conserving Modern Architecture Initiative (CMAI), the extensive and growing architectural collections of the Getty Research Institute, and the 2013 Pacific Standard Time Presents: Modern Architecture initiative which focused on Los Angeles’ modern heritage. With these combined efforts, the Getty continues to advance the understanding and preservation of 20th century modern architecture.
The J. Paul Getty Trust is an international cultural and philanthropic institution devoted to the visual arts that includes the J. Paul Getty Museum, the Getty Research Institute, the Getty Conservation Institute, and the Getty Foundation. The J. Paul Getty Trust and Getty programs serve a varied audience from two locations: the Getty Center in Los Angeles and the Getty Villa in Pacific Palisades.
The Getty Foundation fulfills the philanthropic mission of the Getty Trust by supporting individuals and institutions committed to advancing the greater understanding and preservation of the visual arts in Los Angeles and throughout the world. Through strategic grant initiatives, the Foundation strengthens art history as a global discipline, promotes the interdisciplinary practice of conservation, increases access to museum and archival collections, and develops current and future leaders in the visual arts. It carries out its work in collaboration with the other Getty Programs to ensure that they individually and collectively achieve maximum effect.

The Power of Money: How Autocrats Use London to Strike Foes Worldwide

Many English lawyers and judges maintain that freezing orders are essential to restrict fraudsters, and defend the openness of their courts to lawsuits and evidence originating in countries with compromised legal systems. Assessing all the evidence, they contend, regardless of where it came from or how it got there, better serves justice.

“Admissibility of evidence makes U.K. courts more attractive for this kind of litigation than countries like the U.S.,” said Pavel Tokarev, a former Diligence investigator who left in 2019 to start his own agency. “The rules of accepting evidence, it’s very flexible in the U.K.”

The jailhouse evidence from Ms. Tyshchenko is a case in point.

To acquire it, Mr. Hardman worked with Andrei A. Pavlov, a Russian lawyer hired by BTA Bank. The United States and Britain would later place sanctions on Mr. Pavlov for his alleged role in a criminal conspiracy that led to the 2009 death in a Moscow prison of the whistle-blower Sergei Magnitsky. Mr. Pavlov, in an interview in Moscow, said he had been unfairly smeared and had done nothing wrong. He said he was proud to have worked with Mr. Hardman because of his London partner’s reputation as an outstanding lawyer.

Faced with complaints that Hogan Lovells had not fully informed the court that Ms. Tyshchenko provided her evidence under duress, an English judge ruled they had followed disclosure rules by stating that she was incarcerated when she first provided the information. But the judge was not asked to rule on whether the circumstances of her incarceration — the fact that she was in a Russian prison — should also be considered, as well as the involvement of Mr. Pavlov and questions about whether Ms. Tyshchenko had been mistreated.

Moreover, while Ms. Tyshchenko remained in prison, another Hogan Lovells attorney convinced an English judge to grant an order that required her husband in Britain to hand over records and other information. Among the supporting evidence the law firm submitted were “press reports” from compromat.ru, a Russian website notorious as a clearing house for unverified and sometimes fabricated information.

Hogan Lovells said that London’s High Court had already rejected complaints of the firm “behaving improperly” in Ms. Tyshchenko’s case, and stated that it “complies fully” with the rules of evidence. The information from compromat.ru was “one small part of a much larger collection of evidence that the court accepted justified the granting of the order” in the case against Ms. Tyshchenko, the firm said.

Ms. Tyshchenko was less sanguine. “There are no good guys in this affair,” she said.

‘Wait, what?’: Some Aston Villa fans simply can’t believe who they’re reportedly trying to sign

Some Aston Villa fans on social media have been reacting after it was reported that they want to sign Ashley Young this summer.

The Athletic report that Villa want to bring the 35-year-old back to Aston Villa, and as you can imagine, this sparked something of a reaction amongst the fanbase.

Supporters weren’t excited or disappointed by this news as much as they were shocked by it.

England vs Croatia Match Day Vlog

Young left Villa 10 years ago, and at the age of 35, it would have been hard to imagine that he’d ever play another game for the Midlands club, but it looks as though this sensational return could be on the cards.

This would have to go down as one of the most unexpected signings in recent history. After all, Young has just won Serie A with Inter, and Villa seem to be prioritising building a younger squad.

Whether or not this move comes to fruition remains to be seen, but Villa fans simply can’t believe they’re trying to bring Young back.

Here’s what the Villa Park faithful have been saying on social media…

I would be surprised if this happened and he’s too old now too

— Adrian Siggins (@Adrian_Siggins) June 15, 2021


J・ポール・ゲティ美術館(英: J. Paul Getty Museum )は、ゲティ財団が運営する美術館 [2] 。カリフォルニア州ロサンゼルスのゲティ・センター (en:Getty Center) と、同じくカリフォルニア州ロサンゼルスのパシフィック・パリセーズ (en:Pacific Palisades, Los Angeles, California) のゲティ・ヴィラ (en:Getty Villa) にある2箇所の施設の総称である [2] 。日本では「ポール・ゲティ(ゲッティ)美術館(ミュージアム)」、「ゲティ(ゲッティ)美術館(ミュージアム)」と呼ばれることも多い。

ゲティ・ヴィラ 編集

1954年に石油王ジャン・ポール・ゲティは自身の邸宅に隣接した土地に最初のギャラリーを建てた [3] [4] [5] 。間もなく収蔵スペースが足りないことが判明し、ゲティは邸宅から丘を下った私有地に2番目のギャラリーを建設している。これが現在のゲティ・ヴィラである [4] [6] 。ヴィラのデザインは、イタリアのエルコラーノにある古代ローマの遺跡ヴィラ・デイ・パピリ (en:Villa of the Papyri) を模しており、その他の古代遺跡からの影響も受けている [7] 。ゲティ・ヴィラは1974年に開館したが [7] 、1976年に死去したゲティは結局一度もこの場所を訪れることがなかった [5] 。ゲティの死後661,000万ドルの遺産を受け継いだゲティ財団は [8] 、ロサンゼルスのブレンウッド近郊にあるゲティ・センターの構内を拡張する計画を開始し、拡張計画に対する周辺住民からの反対を押し切って工事を開始した [9] 。しかし、財団が所蔵する膨大なコレクションを所蔵するスペースを確保するために美術館を2箇所に分散することが決められ、ゲティ・ヴィラには「古代ギリシア、古代ローマ、エトルリア」の古代美術品を収蔵することとなった [9] 。その後1993年にゲティ財団はゲティ・ヴィラを改築することとし、ロドルフォ・マチャドとホルヘ・シルヴェッティにギャラリーと構内のデザインを依頼している [9] 。1997年にはゲティ・ヴィラのコレクションの一部がゲティ・センターに移管され、ゲティ・ヴィラは改築のためにいったん閉館した [10] 。ゲティ・ヴィラのコレクションの中にはこの閉館期間を利用して修復された美術品もあった [7] 。

ゲティ・ヴィラの所在地はカリフォルニアのマリブ であると勘違いされていることが非常に多いが [14] [10] 、正しい所在地はパシフィック・パリセーズであり、郵便の宛先もパシフィック・パリセーズになっている [15] [16] 。パシフィック・パリセーズとマリブとの境界はゲティ・ヴィラの西1マイルのところにある [17] 。ゲティ・ヴィラもこの誤解を広めるのに一役買っており [18] 、パリセーズの住人から非難されている [19] 。

ゲティ・センター 編集

もう一方のJ・ポール・ゲティ美術館が収容されているゲティ・センターは1997年10月16日に開館し、「中世から現代までの西洋絵画」が収蔵され、約1,300万人の入場客が訪れるアメリカ合衆国でも有数の美術施設である [20] 。コレクションは20世紀以前の西洋絵画、ドローイング、装飾写本、彫刻、工芸品、19世紀から20世紀のアメリカ、ヨーロッパの写真など多岐にわたっている [21] 。絵画で著名なコレクションとして次のようなものがある。

  • 『Arii Matamoe』(1892年)ポール・ゴーギャン。入手時に館長マイケル・ブランドが「我々のコレクションの歴史で重要な出来事」と入手時に語っている [22] 。絵画の原題はタヒチ語で、翻訳すると「高貴」そして「死」を暗示する「瞑られた目」となる [23] 。
  • 『アイリス』(1889年)フィンセント・ファン・ゴッホ。1990年の購入で、1987年には5390万ドルで落札されていた絵画 [24] 。
  • 『鉾槍兵の肖像』(1528年 - 1530年)ヤコポ・ダ・ポントルモ[25] 。1989年に3520万ドルで落札した絵画。「過去に「オールド・マスター」の絵画についた最高額の3倍で落札」された [26] 。

J・ポール・ゲティ美術館のコレクションに関する詳細な情報は、getty.edu と「ゲティガイド (GettyGuide)」とよばれる双方向マルチメディア・ツールで提供されている。美術館内にあるゲティガイドの使用端末では、来客者は美術館の展示内容、美術に関するビデオ、キュレータ、コンサバター(保存責任者)の所蔵コレクションに関するオーディオ・コメンタリーなども視聴できる。インターネットで公開されているゲティガイドでは美術館のコレクションが閲覧でき [30] 、自分自身で好きなようにコレクションにマーキングをして、独自のヴァーチャル・ツアーを作り出すことも可能である [31] 。ゲティガイドに関するより詳しい情報は getty.edu を参照のこと [32] 。

J・ポール・ゲティ美術館は、所蔵するコレクションの帰属についていくつかの議論を巻き起こしている。古代美術の前キュレータだったマリオン・トゥルー (en:Marion True) は、著名なアメリカ人ディーラーのロバート・ヘクト・Jr (en:Robert Hecht Jr.) とともに盗難美術品の売買に関与したとして、2005年にイタリアで刑事告訴された。同じような告訴はギリシア当局からも起こされている。1995年にスイスのジュネーヴにあった保管倉庫が捜索を受け、ここから盗難工芸品が発見されたことがトゥルーの告訴につながった。イタリア人美術商ジャコモ・メディチ (en:Giacomo Medici (art dealer)) も1997年に逮捕されており、メディチの役割は「世界で最高に洗練された古美術品のネットワークを作り、違法な発掘と超一級の美術品を入手して裏の世界的美術市場に流すことの責任者」であるとされた [33] 。

2006年11月18日にJ・ポール・ゲティ財団に送られた書簡によれば、財団の役員会が認識、承認、許可したやり方で、マリオン・トゥルーが「責任を負わされた 」と記載されている [34] 。トゥルーは2007年3月の時点で、2,500年前の副葬品の花飾り(リース)と紀元前6世紀の女性彫刻像の不法入手でギリシア当局の取調べを受け、2007年9月現在、美術品略奪の共謀罪を問われてイタリアで裁判中である [35] 。女性彫刻像はギリシアに返還され、現在ではテッサロニキ考古学博物館 (en:Archaeological Museum of Thessaloniki) に展示されている [36] 。

2006年11月20日に美術館館長マイケル・ブランド (en:Michael Brand) が、係争中の美術品26点をイタリアに返還すると発表したが、イタリア当局が返還を求め続けている『勝利した若者の像 (en:Victorious Youth)』はこの中には含まれていない。2007年にはJ・ポール・ゲティ美術館に、シチリアの古代遺跡モルガンティーナから戦争中に略奪された、紀元前5世紀ごろのアフロディテ像など、40点の古代美術品の返還が命じられた [37] 。J・ポール・ゲティ美術館は20年以上にわたってイタリア政府からの返還要求と争っており、後に「入手方法に問題があったかも知れない」と認めるのみにとどまっている [38] 。2006年にはイタリアの文化財調査官ジュゼッペ・プロイエッティが「交渉は一歩たりとも進んでいない」と失望感をあらわにし、イタリア政府に「ゲティ財団に対する制裁措置として、あらゆる文化的協力を停止する」ように求めた [39] 。

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A guide to Queen Helen Mirren's historical roles

S he may have turned 74 this year on July 26, but Helen Mirren is still one of the world's best actors.

The British star broke out in the '60s, and has since built a career on iconic performances, many of which are set in historical periods. Her next project is playing the title role in 'Catherine the Great,' a new miniseries about the iconic Russian leader.

From Mussolini's mistress to an Egyptian queen to Queen Elizabeth II, the actress has played many interesting figures from the past. Have a history lesson with Helen Mirren in this gallery outlining the actress' most incredible historical performances yet.

La historia que se ha contado de Calígula ha sido una de corrupción del poder absoluto, locura asesina y perversión sexual, pero la reputación del emperador romano es más seductora que la realidad. Su asesinato fue horroroso.

El Imperio Romano produjo algunos emperadores espectacularmente malos a lo largo de los siglos.

Estaba el brutalmente egocéntrico Cómodo, quien además de gobernante era gladiador en el Coliseo, y el extraño Elagabulus, que se vestía con ropa de mujer y recorría el Palatino en carros tirados por esclavas, sin olvidar a Nerón, cuyas orgías y excesos tiránicos fueron notorios.

Pero ninguna lista de los peores emperadores romanos estaría completa sin Calígula.

Se sabe de sus orgías obscenas, que tenía relaciones sexuales con sus hermanas y era un torturador ingenioso y sádico. Y que, por supuesto, estaba completamente loco.

Sin embargo, la mayor parte de lo que creemos saber sobre Calígula proviene de relatos (tanto antiguos como modernos) basados en la imaginación altamente activa de los autores, más que en registros históricos.

Es cierto que pocas vidas han experimentado altibajos tan absolutos como la de Calígula en solo 25 años.

Era el hijo menor de Germánico, la estrella en ascenso de la dinastía imperial y parte de una familia venerada, que combinaba el glamour de las celebridades con la monarquía y el culto a la personalidad.


Como el más joven de este panteón romano, era el mimado, la mascota.

Pasó de ser la mascota mimada de su padre al sucesor atemorizado de su tío abuelo. Getty Images

El nombre Calígula, o ‘Botitas’, se lo dieron los soldados frente a quienes Germánico exhibía a su hijo vestido como un legionario romano en miniatura.

Incómodo con el apodo, Calígula insistió más tarde en el nombre de pila que compartía con un antepasado famoso: Cayo Julio César.

El idilio de la infancia de Calígula terminó cuando su padre aparentemente contrajo malaria en Egipto y murió en la provincia de Siria, seguro hasta el último momento de que había sido envenenado.

La amenaza

Casi toda la población de Roma salió a recibir sus cenizas, pero significativamente el emperador Tiberio estuvo ausente.

Los hijos de Germánico eran posibles sucesores del emperador, lo que hacía de la familia una amenaza para el segundo al mando de Tiberio, el siniestro Sejano, que tenía sus propias ambiciones.

A estas alturas, Tiberio era mayor y se había retirado a su villa en la isla de Capri, dejando gran parte del gobierno de Roma en manos de Sejano.

Sin embargo, Sejano no podía hacer nada contra sus rivales mientras su protectora Livia, la madre de Tiberio, estuviera viva.

El estrés

Fue solo después de su muerte en el año 29 d.C. que la madre de Calígula y sus dos hermanos mayores fueron arrestados.

Ni siquiera la muerte de la mano derecha de Tiberio alivió la presión en la que vivía Calígula. Getty Images

La madre fue azotada con tal ferocidad que perdió un ojo y murió poco después (o fue asesinada) en el exilio. Druso, el hermano de Calígula, pasó tanta hambre en prisión que trató de comerse el relleno de su colchón. El otro hermano evitó un destino similar al suicidarse.

Sin embargo, antes de que Sejano pudiera arremeter contra Calígula, fue ejecutado cuando Tiberio se dio cuenta de la traición de su intrigante subordinado.

Calígula, el último hijo superviviente de Germánico, fue nombrado heredero imperial y se le ordenó vivir con Tiberio en Capri.

Los siguientes seis años fueron más estresantes para Calígula.

El biógrafo Suetonio nos dice que era vigilado día y noche en busca de signos de desafección o indicios de deslealtad, deliberada o involuntaria.

No olvidemos que esta era una época en la que un senador podía ser condenado a muerte por ir al baño con un anillo con el retrato del emperador.

Ataque de nervios

Calígula se acostaba todas las noches preguntándose si lo despertarían de madrugada y lo llevarían a las celdas para su ejecución sumaria.

Incluso mientras Tiberio agonizaba, el emperador caprichoso podría haber designado abruptamente a un sucesor diferente, lo que habría significado una muerte segura para Calígula, pues ningún otro emperador podría tolerar su reclamo del imperio.

Una vez que murió Tiberio, Calígula pasó literalmente de la noche a la mañana de ser casi un rehén al amo reconocido de Roma.

Tiberio, Mesalina y Calígula se reprochan en medio de las llamas en esta obra de autor desconocido pintada circa 1415. Getty Images

Su regreso a la ciudad fue recibido con gran entusiasmo. Poco después, tuvo un ataque de nervios.

Hoy en día, estamos familiarizados con el estrés postraumático: el verdadero impacto psicológico se siente solo al regresar a la normalidad y la seguridad, y tras experimentar una alienación total con respecto a otros que no han compartido la misma experiencia.

El colapso de Calígula lo dejó postrado en cama en un delirio mientras una Roma ansiosa oraba por su recuperación.

Los biógrafos antiguos informan que se levantó de su lecho de enfermo como un loco.

La verdad es peor.


Calígula, gobernante de Roma, había estado fuera de combate durante semanas y no había pasado nada.

Las provincias se habían gobernado como de costumbre, el Senado se reunió y aprobó decretos y los prefectos pretorianos administraron justicia.

El imperio se había ocupado pacíficamente de sus asuntos. La forma en que funcionaba el sistema imperial significaba que Roma en realidad no necesitaba un gobernante práctico.

Calígula no era realmente necesario y, para alguien con su educación, «innecesario» significaba «desechable».

Como un joven testarudo con un instinto de supervivencia arraigado en cada fibra de su ser, Calígula se dispuso a rectificar lo que veía como una situación inaceptable.

Se haría necesario y haría que el Senado y el pueblo de Roma dependieran de su gobierno.

Resultó ser una estrategia fallida y fatal, pero fue una continuación lógica de lo que había sido la experiencia de vida de Calígula hasta ese entonces.

Calígula vs el Senado

Inmediatamente desechó el ejemplo de sus predecesores, quienes habían fingido trabajar en el Senado, incluso mientras masacraban a senadores individuales.

Al tomar explícitamente el control directo del imperio, Calígula no sólo se adelantó a su tiempo, sino que le declaró la guerra al Senado.

El reinado de Calígula no fue una seguidilla de payasadas de un joven loco, sino la historia de una lucha política por la supremacía, contada por los vencedores, para quienes las leyes de difamación no existían y la verdad era opcional.

El último gobernante de Roma que se había puesto abiertamente por encima del Senado había sido Julio César, y le costó la vida.

A pesar de eso, Calígula hizo lo mismo al declararse Dios. Lo que después se volvió más usual, en ese momento parecía blasfemo y extraño.

Y sin precedentes. En el este griego, los gobernantes eran deificados casi de forma rutinaria, y sus sucesores macedonios habían adoptado el estatus divino de los faraones egipcios.

Pero el hecho de que Calígula se otorgase el mismo estatus en Roma fue una locura en el sentido de que era una táctica política que seguramente fracasaría.

Propaganda armada

Calígula el Dios contaba con el apoyo del pueblo y del ejército, pero era un neófito político con una personalidad totalmente inadecuada para luchar contra un senado de implacables amañadores experimentados en batallas políticas salvajes, a menudo fatales.

Los senadores tenían conexiones y un control oculto sobre las palancas del poder.

Ambos bandos en esta lucha utilizaron todos los medios a su disposición, pero Calígula fue superado.

Una de las armas del senado fue la propaganda. En la invectiva política romana, se arrojaba barro con alegre desprecio por la verdad, solo para ver qué surtía efecto.

En cuanto a Calígula, el Senado aprovechó su pretensión de divinidad y la interpretó como una locura.

Tergiversaron cada acción de un emperador que en cualquier caso era joven, testarudo e irreflexivo, y simplemente inventaron otros casos.

Incluso el hecho de que su esposa lo amase fue visto como una prueba de su locura (presuntamente amenazó con torturarla para descubrir por qué).

Y el que fuera un padre cariñoso se lo atribuyeron a que, supuestamente, su hija compartía sus inclinaciones sádicas, lo que más tarde justificó que los asesinos de Calígula la mataran rompiendo su cabeza contra una pared.


Siguiendo con las relaciones familiares, el biógrafo Suetonio informa que Calígula disfrutaba del sexo con sus hermanas durante los banquetes mientras los invitados lo miraban horrorizados.

Pero Suetonio escribió un siglo después, cuando la leyenda de Calígula como un lunático estaba bien establecida. Para entonces, algunos creían que se había vuelto loco por el sexo porque su esposa le había dado una sobredosis de una poción de amor.

Dado que muchos de los detalles del estado mental de Calígula provienen de Suetonio, la afirmación del incesto da lugar a dudas.

El historiador Tácito nació 15 años después de la muerte de Calígula. A diferencia de Suetonio, informa escrupulosamente de las acusaciones como solo eso, acusaciones, en lugar de hechos, y no menciona ninguno de esos banquetes.

Tampoco el filósofo – y senador – Séneca, quien conoció a Calígula.

Ambos escritores mencionan el tema pero refiriéndose a las relaciones incestuosas de la hermana de Calígula, Agripina, solo con su tío e hijo, no con su hermano.

¿Sediento de sangre?

El asesinato de Calígula y su familia fue horroroso: al emperador lo hirieron al menos 30 veces mientras que un centurión mataba a su esposa Caesonia. A su pequeña hija, Julia Drusilla, le rompieron la cabeza contra una pared.

En cuanto al lado asesino de Calígula, hay una clara escasez de víctimas.

Si bien a Suetonio le gusta decir que el emperador hizo matar a docenas de personas, es curiosamente reticente a nombrarlas.

Calígula ordenó la ejecución del hijo de Tiberio y de su prefecto pretoriano Macro (que parecía decidido a emular a Sejano en su ambición), así como de su primo, el rey de Mauritania.

Pero la mayoría de sus otras víctimas son dudosas, como el gladiador que murió de una herida infectada después de que Calígula lo visitara.

En total hay menos de una docena de nombres. Compara eso con cientos asesinados por Augusto , docenas por Tiberio y muchos más por Nerón y Claudio, en cuyos casos la mayoría de sus víctimas de alto rango fueron cuidadosamente nombradas.

Tras el asesinato de Calígula, cuatro años después de que asumió el poder, se hizo aún más urgente enfatizar que había estado loco: todavía era popular entre el pueblo y el ejército a pesar de su guerra con el Senado.

El nuevo emperador Claudio estaba inseguro en su posición y el senado estaba ansioso por justificar el asesinato de Calígula, por lo que, sin Calígula presente para tomar represalias, la condenación de su nombre procedió sin restricciones.

Pero entonces…

1. ¿Realmente nombró cónsul a su caballo?

Calígula nombrando a su caballo Incitatus para el Consulado. (En el estilo de Pietro da Cortona 1596-1669). Getty Images

Calígula tenía un caballo de carreras favorito llamado Incitatus, al que le daba regularmente cosas ricas para comer y tenía un establo hecho de mármol. Los soldados tenían que silenciar al vecindario cuando el caballo dormía. «Incluso se dice que planeaba convertir al caballo en cónsul».

Todo lo anterior proviene de Suetonio. Cuando incluso él usa las palabras «se dice» hay que ser muy cauteloso.

Quizás bromeó públicamente que incluso su caballo sería un mejor cónsul que los actuales titulares, y la máquina de propaganda del Senado lo tomó de ahí. También es posible que Calígula contemplara seriamente convertir a su caballo en cónsul, pero como una forma de degradar al senado.

2. ¿Le declaró la guerra al mar?

Que eso haya sucedido realmente es discutible.

Según cuenta la historia, Calígula dirigió una campaña mal concebida a Gran Bretaña, que llegó a las costas más lejanas de la Galia antes de ser abortada.

Como era impensable regresar a Roma sin una victoria, Calígula declaró la guerra a Neptuno, dios del mar, y azotó las olas. A sus soldados se les ordenó recolectar conchas marinas como premio de guerra.

3. ¿Fue tan malo como pensamos?

A veces solo escuchamos lo que queremos escuchar. (Cualquiera que haya estado locamente enamorado y luego desilusionado conocerá este fenómeno).

Ahora ese concepto tiene un nombre más científico – sesgo de confirmación – y gracias a Suetonio, el sesgo de confirmación ha dado forma a nuestra visión de Calígula.

¿Por qué cometió sus atrocidades? Porque estaba loco. ¿Cómo sabemos que estaba loco? Porque cometió atrocidades.

Una vez que rompemos el sesgo de confirmación, otros motivos se hacen evidentes y la historia que emerge es la de una lucha por el poder político… algo demasiado mundano, comparado con el delicioso horror de un imperio (a una distancia segura) gobernado por un tirano asesino enloquecido por el sexo.

*Philip Matyszak es historiador y autor de muchos libros de historia antigua.

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